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Pre-marital sexual activity and marital fertility during the first demographic transition in Britain

Alice Reid, University of Cambridge
Eilidh Garrett, Cambridge University
Hannaliis Jaadla, University of Cambridge

Cet article examine l'influence de l'activité sexuelle avant le mariage et des modèles de mariage sur la grossesse avant le mariage, la fécondité conjugale selon l'âge et l'illégitimité entre 1851 et 1911 en Angleterre et au Pays de Galles. Cette période marque le début de la première transition démographique : la fécondité diminue à la fois dans le mariage et hors mariage : les taux de fécondité matrimoniale commencent à baisser à partir des années 1870 ou 1880, et la fécondité illégitime à partir de 1851 ou avant. Le mariage tardif a également contribué à la baisse de la fécondité globale. Chez les femmes au début de la vingtaine, cependant, les taux de fécondité matrimoniale ont fortement augmenté, et cet article explore l'hypothèse selon laquelle cela était dû à la sélection croissante de femmes enceintes avant le mariage. Cela pourrait se produire soit en raison d'une augmentation de la traduction des conceptions prénuptiales en naissances légitimes, soit en augmentant l'âge moyen du mariage, ce qui signifie que les femmes enceintes avant le mariage forment une proportion plus élevée de femmes mariées au début de la vingtaine. Notre article explore les niveaux plausibles d'exposition à l'activité sexuelle prénuptiale et les chances de mariage des femmes enceintes non mariées qui seraient cohérents avec les modèles et les changements observés en matière d'illégitimité, de nuptialité et de fécondité conjugale selon l'âge en Angleterre et au Pays de Galles. Nous testons nos théories à l'aide de données longitudinales de Kilmarnock, en Écosse, 1861-1901.

Keywords: Fertility and childbirth, Census data, Historical demography/methods

See extended abstract.

  Presented in Session 7. Marriage and Reproduction in Historical Populations