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Polygyny and fertility: Continuity or change in sub-Saharan Africa

Sophia Chae, University of Montreal
Victor Agadjanian, University of California, Los Angeles

L'Afrique subsaharienne à certains taux de fécondité les plus élevés au monde, pourtant, récemment, de nombreux pays africains ont commencé à connaître des baisses de fécondité. Cette région subit également de multiples transformations de l'institution du mariage, notamment une diminution de la prévalence de la polygamie. Des recherches antérieures, activées sur l'hypothèse polygamie-fécondité, ont montré que la polygamie est associée à une fécondité plus faible et qu'il existe des différences selon le rang de la femme. Compte tenu des baisses récentes de la polygamie et de la fécondité à travers le sous-continent, nous revisitons cette relation en examinant la fécondité réelle et idéale des femmes dans 21 pays africains à l'aide de plusieurs séries de données des enquêtes démographiques et de santé. Alors que les résultats préliminaires montrent une variation considérable au niveau des pays dans la relation polygynie-fécondité, une image plus cohérente se dégage lorsque les analyses sont désagrégées par rang de femme. Sans tenir compte d'autres facteurs, les épouses âgées ont une fécondité plus élevée, à la fois réelle et idéale, que les épouses juniors (et les femmes en union monogame). Les jeunes épouses, en revanche, ont une fécondité réelle inférieure, mais des niveaux de fécondité idéale similaires à celles des femmes en union monogame. Au fil du temps, la relation polygamie-fécondité est restée relativement stable dans la plupart des pays. L'article terminé a étudié les mécanismes sous-jacents à ces relations, les a renforcés au rythme de la baisse de la fécondité et de la polygamie, et a exploré les causes potentielles de la variation constatée entre les pays.

Keywords: Cross-country comparative analyses, Family demography, Fertility and childbirth, Demographic and social surveys

See extended abstract.

  Presented in Session 77. Marriage and Other Social Determinants of Fertility